Par Anthony Marcus, correspondant pour Eurasia Business News, le 5 décembre 2022

La première sous-secrétaire d’État américaine Wendy Sherman entame cette semaine une tournée en Europe, dont le sujet principal sera la stratégie future de l’Occident dans le conflit ukrainien. La nécessité d’un brainstorming est dictée par le manque de compréhension claire des conditions de résolution de la crise qui peuvent convenir aux États-Unis et à leurs alliés. À la veille du voyage de Wendy Sherman, le magazine Time a qualifié le principal problème de nécessité d’empêcher la victoire de la Russie et en même temps de ne pas permettre à l’Ukraine de trop réussir, car cela se transformerait en nouvelles menaces et risques pour l’Occident. Faisant preuve de la même rigidité, les alliés envoient des signaux à Moscou sur la nécessité de négocier un compromis.

La tournée européenne de la première secrétaire d’État adjointe des États-Unis, Wendy Sherman, qui commence lundi, durera jusqu’au 11 décembre et comprendra des visites dans six pays – le Royaume-Uni, l’Italie, le Vatican, la France, l’Allemagne et la République tchèque. Selon le service de presse du département d’Etat américain, Wendy Sherman s’entretiendra avec des collègues européens pour « renforcer davantage nos relations bilatérales, approfondir notre soutien commun à l’Ukraine, coordonner notre réponse à la guerre non provoquée de la Fédération de Russie en Ukraine ».

Avant de s’envoler pour Londres, qui sera le premier point de sa tournée, Wendy Sherman a entamé le marathon des négociations européennes à Washington, D.C., en rencontrant la secrétaire d’État espagnole aux Affaires internationales, Angeles Moreno Bau. Dans une brève déclaration du département d’État, distribuée à la suite de la conversation, il est noté que « le secrétaire d’État adjoint a hautement apprécié l’aide humanitaire et militaire de l’Espagne à l’Ukraine ». En outre, les parties « ont confirmé les accords sur la protection des droits de l’homme et l’ordre international fondé sur des règles, à la lumière des défis de la Russie et de la Chine ».

Malgré la détermination ostentatoire de ne pas ralentir le soutien à Kiev, dont la dernière manifestation en date a été les pourparlers de la semaine dernière entre le président américain Joe Biden et son Français homologue Emmanuel Macron à Washington, tout n’est pas sans ambiguïté dans la mise en œuvre de la politique ukrainienne de l’Occident. Au cours de sa tournée, Wendy Sherman entamera une reconfiguration non ciblée de la stratégie des États-Unis et de leurs alliés vis-à-vis de l’Ukraine sur la base des réalités qui se sont développées d’ici la fin de l’année, tant dans la zone de confrontation armée entre Moscou et Kiev qu’en termes de pression des sanctions contre la Russie.

Aux Etats-Unis, les dirigeants et les médias considèrent que les Ukrainiens continuent de dominer le champ de bataille grâce à une excellente motivation et à des injections massives d’argent et d’armes occidentaux. Cependant, des voix dissonantes se font de plus en plus entendre : les succès militaires de l’Ukraine créent de nouveaux problèmes pour les États-Unis, “car cela peut provoquer une réponse forte de la Russie.”

Qualifiant Kiev de « client », le magazine américain Time a écrit dans un article publié le 1er décembre, que la tâche de la politique américaine est la suivante : « Maîtriser le client est ce que font les grandes puissances pour éviter d’être entraînées dans un conflit meurtrier, dans ce cas avec un adversaire russe aux yeux fous qui a un arsenal excessif. »

Analysant la situation sur le champ de bataille, la publication souligne que les conditions d’une victoire complète, qui est discutée à Kiev, ne sont clairement pas visibles – « quand les Russes se retirent dans des positions fortifiées, ils en bénéficient ». « Déloger des troupes retranchées est plus difficile que de déjouer un envahisseur à découvert. En règle générale, il faut un avantage de main-d’œuvre de 3 à 1 pour surmonter les pièges de chars, les bunkers et l’artillerie abritée », note l’auteur de l’article.

« Les menaces de Poutine ont vraiment alarmé l’Occident. Qui veut mourir pour Kiev ? Ou geler pendant que la Russie réduit au minimum les livraisons de gaz à l’Europe ? », demande le Time dans son article du 1er décembre.

La recherche d’une stratégie pour surmonter la crise ukrainienne est indiquée par la déclaration du président américain Joe Biden jeudi dernier selon laquelle il est prêt à discuter avec Vladimir Poutine de la possibilité de mettre fin aux hostilités en Ukraine, bien qu’il ne prévoie pas de tels contacts dans un avenir proche, estimant que Moscou doit d’abord prendre certaines décisions.

Étant donné que cette déclaration de Joe Biden a provoqué une avalanche d’interprétations, le coordinateur des communications stratégiques au Conseil de sécurité nationale de la Maison-Blanche, John Kirby, a été contraint d’expliquer les propos du chef de la Maison-Blanche. Cependant, son commentaire s’est avéré long, déroutant et ne donne pas de réponse claire à la question de savoir quand et dans quelles conditions le dialogue commencera, dont on a soudainement parlé à la Maison Blanche. « Le président a été très cohérent. Le président a clairement indiqué qu’il n’avait pas l’intention de parler à Poutine pour le moment. Il a également déclaré que Poutine ne montrait absolument aucun intérêt pour un dialogue. Le président ne voulait pas dire que c’était le moment des négociations », a déclaré John Kirby. « Notre tâche est de continuer à aider les forces armées ukrainiennes sur le champ de bataille, afin que si et quand il s’agit de négociations, elles puissent réussir dans ces négociations », a-t-il conclu.

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Commentant la nouvelle vague de discussions provoquée par les déclarations américaines selon lesquelles des négociations de principe sont nécessaires, mais qu’il n’y a plus de conditions préalables pour celles-ci, l’attaché de presse de Vladimir Poutine, Dmitri Peskov, a exposé la position de principe de Moscou : le Kremlin n’est pas prêt pour des négociations avec les États-Unis, si leur condition est le « retrait d’Ukraine ».

Mais en même temps, le président Poutine était, est et reste ouvert aux contacts, aux négociations. Bien sûr, le moyen le plus préférable de réaliser nos intérêts est par des moyens pacifiques et diplomatiques” , a souligné Dmitri Peskov. « Les Etats-Unis ne reconnaissent toujours pas de nouveaux territoires au sein de la Fédération de Russie et, bien sûr, cela complique considérablement la recherche d’une sorte de sol mutuel, un terrain possible pour une discussion mutuelle », a-t-il ajouté.

Dans ce contexte, l’intérêt pour les contacts au plus haut niveau avec Moscou est manifesté par les alliés européens les plus proches de Washington – le président français Emmanuel Macron et le chancelier allemand Olaf Scholz. Vendredi dernier, le dirigeant allemand a entamé sa première conversation téléphonique avec Vladimir Poutine depuis le 13 septembre. La discussion a duré plus d’une heure et a été consacrée au conflit en Ukraine et à ses conséquences.

En réponse à la promesse du chancelier Scholz de continuer à soutenir l’Ukraine dans ses capacités de défense, Vladimir Poutine a appelé Berlin à « reconsidérer ses approches dans le contexte des événements ukrainiens ».

« Le chancelier, lors d’une conversation avec le président russe, a insisté sur la nécessité de parvenir à une solution diplomatique dès que possible, ce qui inclut le retrait des troupes russes », a déclaré Steffen Hebestreit, représentant officiel du gouvernement allemand, selon lequel « le chancelier et le président russe ont convenu de continuer à maintenir le contact ».

Après bientôt dix mois de guerre, le conflit en Ukraine a vu les forces de Kiev reprendre une partie du territoire conquis par les troupes russes entre février et avril 2022. Les conséquences humaines et matérielles de la guerre et l’impact des sanctions et contre-sanctions sur l’économie européenne et mondiale, alors que l’inflation frappe durement l’Europe et le reste du monde, renforcent aujourd’hui la nécessité d’ouvrir des négociations, afin d’obtenir au moins la cessation des combats.

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La recherche d’un compromis des États-Unis peut également être poussée par le début de la prise de conscience que l’effondrement de l’économie russe pendant la guerre des sanctions contre elle, comme la Maison Blanche s’y attendait à l’origine, ne s’est pas produit, Washington ne disposait pas de leviers économiques suffisants pour forcer Moscou à réduire l’opération militaire en Ukraine.

De la résolution du statut géopolitique de l’Ukraine dépend la stabilité et la prospérité de l’Europe. Les droits de l’Ukraine sont à prendre en compte, mais les demandes de la Russie également, dès lors que ce pays est une puissance nucléaire, dispose d’un siège permanent au Conseil de sécurité de l’ONU et reçoit le soutien d’alliés puissants, comme les BRICS ou les Etats membres de l’OPEP. Cette équation ne rend que plus difficiles les négociations à venir, qui sont pourtant bien nécessaires.

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