Par Anthony Marcus, pour Eurasia Business News, le 9 janvier 2023

Vue sur Ankara, capitale de la Turquie, 2022.

La Russie prépare une réunion des ministres des Affaires étrangères de la Turquie et de la Syrie. Selon des sources russes et arabes, cette rencontre pourrait avoir lieu dès cette semaine.

Il est possible que cette réunion des ministres des Affaires étrangères soit suivie du premier sommet turco-syrien depuis le début de la crise en Syrie en 2011 avec la participation des présidents Recep Tayyip Erdogan et Bachar al-Assad. Selon les experts, les progrès du processus de négociation démontrent le rôle toujours actif de la Russie dans le règlement syrien. Cependant, les perspectives de normalisation des relations de la Syrie avec les pays tiers déplaisent à Washington.

Cette annonce vient après la réunion des ministres turc et syrien de la Défense à Moscou le 28 décembre 2022. Cette réunion turco-russo-syrienne à Moscou a porté sur la crise syrienne, le problème des réfugiés et la lutte conjointe contre les organisations terroristes en Syrie.

La date et le lieu de la prochaine réunion des ministres des Affaires étrangères de la Russie, de la Turquie et de la Syrie Sergueï Lavrov, Mevlut Cavusoglu et Faisal Mikdad seront annoncés prochainement. Selon la publication saoudienne « Al-Sharq al-Awsat », des négociations pourraient avoir lieu dès ce mercredi à Moscou. Jusqu’à présent, il n’y a pas de confirmation officielle de cette information. Plus tôt, Ankara a déclaré que la réunion pourrait avoir lieu dans la seconde moitié du mois de janvier.

Les préparatifs de la réunion des ministres des Affaires étrangères ont commencé immédiatement après les pourparlers des ministres de la Défense des trois pays tenus à Moscou le 28 décembre, qui sont devenus le premier contact officiel à ce niveau entre des représentants de la Syrie et de la Turquie au cours des 11 années écoulées depuis le début du conflit syrien.

« Nous estimons que les premiers résultats des négociations avec la Syrie, qui ont eu lieu entre les militaires, sont positifs. Elles seront suivies d’une réunion des ministres des Affaires étrangères, qui pourrait aboutir à une réunion des dirigeants des deux pays. On ne sait pas encore quand cela aura lieu », a déclaré la semaine dernière le conseiller du président turc sur la politique étrangère Ibrahim Kalin sur les ondes de la chaîne NTV. Selon lui, le développement de ce processus dépend des actions des autorités syriennes. Dans le même temps, le président turc Recep Tayyip Erdogan lui-même a déclaré aux journalistes à la mi-décembre qu’il avait pris l’initiative de tenir une réunion des dirigeants de la Russie, de la Turquie et de la Syrie, ce qui a été accueilli favorablement par le président russe Vladimir Poutine. Cependant, il ne pouvait y avoir d’autre réaction de Moscou. En août dernier, lors de la visite de M. Erdogan à Sotchi, Vladimir Poutine a invité son homologue turc à rencontrer le président syrien Bachar al-Assad.

Rappelons que la Turquie, presque dès le début de la confrontation armée en Syrie au printemps 2011, a soutenu l’opposition syrienne et lui a fourni un soutien politique et militaire. Les relations officielles avec Damas ont été rompues en 2012. Et ce n’est que ces dernières années que des contacts ont commencé au niveau des services de renseignement des deux pays.

En 2021, la première réunion en dix ans des ministres des Affaires étrangères de la Turquie et de la Syrie Mevlut Cavusoglu et Faisal Mikdad a eu lieu. Cependant, selon le ministre turc Cavusoglu, cette rencontre fut brève. Les ministres se sont contentés d’échanger des remarques en marge du Sommet du Mouvement des pays non alignés à Belgrade. Cependant, cet entretien a constitué un progrès significatif. Ainsi, lors de chaque réunion au « format Astana », qui implique des pourparlers indirects entre les représentants du gouvernement syrien et de l’opposition armée avec la médiation de la Russie, de la Turquie et de l’Iran, les délégations de Damas et d’Ankara tentaient auparavant par tous les moyens d’éviter les échanges.

Pendant ce temps, Moscou s’est efforcé de rétablir les contacts syro-turcs depuis le lancement du format Astana en 2017, y voyant l’une des clés pour résoudre le conflit en Syrie. Mais les parties ne peuvent que progressivement modifier leur politique, après tant d’années d’hostilité. Les autorités turques ont ainsi déclaré à plusieurs reprises qu’elles n’entameraient un dialogue avec Damas que si des progrès étaient réalisés dans un règlement politique du conflit armé en Syrie. Cela ne s’est pas encore produit. De son côté, Damas ne peut accepter la présence militaire turque en Syrie et le soutien d’Ankara à l’opposition armée syrienne. Dans ce contexte, la seule occasion de dialogue était les questions de sécurité qui concernent à la fois la Turquie et la Syrie, comme la lutte contre les groupes terroristes et criminels.

L’une des priorités d’Ankara est de créer une zone tampon le long de la frontière syro-turque, afin de sécuriser son territoire. Début 2019, le président russe Vladimir Poutine, à la suite d’entretiens avec le président turc Recep Tayyip Erdogan, avait déclaré que Damas et Ankara pourraient parvenir à un compromis sur cette question sur la base de l’accord d’Adana conclu en octobre 1998.

Conformément à ce document, Damas s’était engagé à ne pas soutenir le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), inscrit par la Turquie sur la liste des organisations terroristes. Dans le même temps, le texte de l’Accord autorisait l’armée turque à pénétrer de plusieurs kilomètres en profondeur sur le territoire de la Syrie pour mener des opérations antiterroristes contre des groupes du PKK.

Moscou estime que cette expérience pourrait être utile aujourd’hui, à condition que le contrôle total de la frontière syro-turque soit transféré officiellement à Damas et à ses forces. Ensuite, il serait de sa responsabilité de veiller à ce que les Unités de protection du peuple kurde (YPG), qu’Ankara associe au PKK et considère également comme une organisation terroriste, ne pénètrent pas en Turquie.

Ce point constitue cependant un problème. En effet, le territoire du nord de la Syrie est partiellement sous le contrôle des Forces démocratiques syriennes (FDS), qui comprennent les YPG, et en partie par l’opposition syrienne, toutes deux fidèles à Ankara et agissant de manière plus autonome. Ni l’un ni l’autre ne veut donner ce territoire aux autorités syriennes. Et s’il y avait une sorte de dialogue avec les Kurdes, il est peu probable que l’opposition syrienne cède au gouvernement Damas contre lequel elle se bat depuis 2011. Ce n’est pas un hasard si l’on craint déjà que la Turquie trahisse les intérêts de l’opposition syrienne afin de rétablir les relations avec les autorités syriennes, bien qu’Ankara tente par tous les moyens d’assurer le contraire à ses protégés.

Dans ce faisceau de problèmes, l’efficacité des négociations turco-syriennes n’est pas certaine. Néanmoins, les parties poursuivent leur dialogue, comme en témoigne la préparation de contacts au niveau des ministres des Affaires étrangères de la Syrie, de la Turquie et de la Russie.

En août 2022 déjà, un journal turc annonçait que les présidents de la Turquie et de la Syrie, Recep Tayyip Erdogan et Bachar al-Assad, pourraient s’entretenir par téléphone.

La situation politique intérieure turque influence cet agenda. En effet, le pays se prépare à organiser des élections générales – parlementaires et présidentielles – à l’été 2023. Le président Erdogan tente d’intercepter l’agenda de rétablissement des contacts avec Damas, traditionnellement promu par l’opposition.

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La normalisation des relations de la Turquie avec la Syrie dans son ensemble est liée au concept de politique étrangère d’Ankara ces dernières années – « zéro problème avec les voisins ». Récemment, Ankara a rétabli le dialogue avec les Émirats arabes unis, l’Arabie saoudite, l’Égypte et Israël. Pourquoi ne pas entamer un dialogue avec Damas dans ce contexte, alors qu’il est clair que le président Assad ne va nulle part et que, d’une manière ou d’une autre, il est nécessaire d’interagir avec lui ? Les dirigeants turcs souhaitent également entretenir une image d’influence sur la scène régionale, puisant dans la nostalgie de l’empire ottoman.

Le président Erdogan veut « vendre l’idée du dialogue avec Damas » à son peuple comme un progrès dans la résolution de problèmes tels que la pénétration des militants kurdes en Turquie et le retour des réfugiés syriens chez eux. C’est un changement, car lors de la guerre civile syrienne, M. Erdogan avait appelé à ne pas traiter avec Damas jusqu’à ce que le système politique en Syrie change.

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Les observateurs avisés s’accorderont pour reconnaître que ce début du dialogue public syro-turc est en grande partie un succès politique pour Moscou, qui a finalement pu lancer ce processus. Si l’issue de ce dialogue est favorable et se traduit par une amélioration durable de la relation entre Ankara et Damas, la Russie sera en mesure de se soulager de certaines des inquiétudes associées au règlement du conflit syrien. Damas et Ankara seront en mesure de résoudre directement de nombreux problèmes et la tension dans la région diminuera. La Russie apparaîtra comme une faiseuse de paix, le lancement du processus de normalisation syro-turque montrant que Moscou continue de jouer un rôle important dans les affaires du Moyen-Orient, malgré les tentatives de l’Occident de parvenir à l’isolement international de la Russie et de l’empêcher de résoudre les problèmes internationaux clés.

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Les Etats-Unis ont condamné toute tentative des pays tiers de normaliser leurs relations avec la Syrie, qui est toujours sous sanctions américaines. Cette semaine, lors d’un briefing régulier pour les journalistes, le coordinateur des communications stratégiques au Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a déclaré que Washington ne permettrait pas que les Kurdes soient sacrifiés aux fins d’une normalisation possible des relations entre la Turquie et la Syrie. A la mi-janvier, le ministre turc des Affaires étrangères Mevlüt Cavusoglu doit se rendre à Washington, où, évidemment, la partie américaine exprimera ses vues à l’égard des contacts entre Ankara et Damas avec la médiation de Moscou.

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